Sedat Peker’siz Bir Yazı: Altmış Yılda İngilizce Kitaplar

37

Hayır, Sedat Peker’den bahsetmeyeceğim. Önemsiz mi? Aksine;
çok önemli. Fakat konuya benden çok daha hâkim ve güçlü klavyeler onu anlatacaktır.
Orada rekabet fazla. Ben kazanamam.

 

Ben, bugün size, bir pencereden, sadece İngilizce kitapların
dünyasından yakın tarihimi anlatacağım. Her ferdin tarihinde, az biraz da
yaşadığı toplumun, hatta dünyanın tarihi de vardır.

 

Macera, ortaokulda, 1950’li yıllarda İngilizce kitap
okuyarak başlar. Rahmetli babam, o zamanın sloganı, “Her lisan bir insan“a
şiddetle inanırdı. Bir sürü çocuk polisiye romanı okudum. Başka romanlar da.
Dil öğrenmenin en kolay yolu bol bol okumak… Sözlük kullanmadan okumak ki hem
okuduğunuzun zevkine varasınız hem de bilmediğiniz kelimeleri bağlamları içinde
öğrenesiniz; tercüme ederek değil. Bu hüküm artık pek geçerli değil, çünkü
şimdi e-kitap okuyucumda bilmediğim kelimeye tıklayınca sözlük açılıp o
kelimenin anlamını veriyor. Sonra kütüphanede çalışmaya başladım. Çalışmaya
alışıktım, bir zamanlar babamla balık tutup pazarda sattım. Kütüphanecilik
üniversite ikinci sınıfa kadar sürdü. İkinci sınıfta TÜBİTAK bursunu kazanınca
çalışmama gerek kalmadı. Aynı burs beni ABD’de doktoraya taşıdı. Sonra Ankara
ve ODTÜ. O zamanlar üniversitelerimizin kütüphaneleri zayıftı. Pek çoğunda
merkezî kütüphane de yoktu. ODTÜ bu bakımdan olumlu bir istisnaydı.

 

İngiltere’den kitap getirtmek

Fakat insan sadece kütüphaneden okumaz. Kitap satın alıp
okur da… İngilizce kitaplar 60’ların sonu ve 70’lerde ucuzdu. Dolar kuru
sabitlenmişti. Ankara’da İngilizce kitap satan kitapçılar vardı. Tunalı
Hilmi’de. Sakarya’da Tarhan… İyi müşterileriydim.

 

Fakat kitap çeşitli. Bazen yurt dışından getirmek gerekirdi.
Bakınız nasıl… Kredi kartı yok. Öyle dolar, sterlin havalesi falan da yasak.
Hatta döviz bulundurmak bile yasak. İngiltere’de, Oxford’daki Blackwell
kitapçısına bir mektup yazardınız. Hani zarfa konulan, zarfına da pul
yapıştırılan cinsten mektup. Falan kitabın proforma faturasını istiyorum diye.
Birkaç hafta içinde proforma gelirdi. O belgeyi eklediğiniz bir dilekçeyle
Merkez Bankası’na başvurur ve oradan Blackwell’e hitaben bir keşide çeki
alırdınız. Çek yine mektupla Oxford’a gider ve kitap adresinize gelirdi. Bazen
gümrüğe takıldığı da olurdu. O zaman gümrüğe gidip memurlara kitabın vergisinin
olmadığını hatırlatırdınız. Yani kitabınız bir, taş çatlasa iki ay içinde
elinizde olurdu.

 

 

 O zamanlar döviz, bugünkü gibi tsunami dalgası hâlinde değil
de çıtlar hâlinde yükselirdi. Değerini Merkez Bankası belirlerdi. Her çıtta
İngilizce kitap fiyatları da çıtlardı. Canım sıkılırdı.

 

Yurt dışına kitap seferleri

Karar vermiştim. En az iki yılda bir yurt dışına çıkıp kitap
almalıydım. Öyle PTT ile çözülecek iş değildi bu. Bilim kongreleri, davetler
vs. ile bu da sık sık gerçekleşirdi. ABD’de Barnes and Noble, İngiltere’de
Blackwell’s bu gezilerde benden iyi para kazanmışlardır. Bir kongre dönüşü,
sözde turistik maksatla uğradığım Paris’te bile Henry Miller’i, James Joyce’u
misafir eden meşhur kitapçı ve yayıncının, Shakespeare and Company’nin bile
müşterisi olmuştum. İnsan Paris’te ne yapar? Tabiî ki kitap alır!

 

1981 Eylül’ünde Suudî Arabistan’a gitmeden önce Oxford’da,
Oxfam’ın kullanılmış kitap satışından iki torba kitap almış, uçakta bagaj
limitini aşacağımdan Suudî’deki üniversite adresine kargolatmıştım. Oxfam
satışında bir kişi, bir torba kitap alabiliyordu ve içine ne koyarsanız koyun
torba – galiba – 10 sterlindi.

 

Kitap ağırdır. İçeriğinden bahsetmiyorum. O da bazen ağırdır
ama sonuçta yoğun ağaçtır kitap ve epey çeker. Bir ABD kitap yağmasından
dönerken Frankfurt Havaalanı’nda, uçağın penceresinden görevlinin valizlerimizi
uçağın kargo kapısına fırlattığını seyrediyordum. Koca bir valizi kolayca tutup
attı. Ardında onun yarısı kadar, fakat kitap dolu valiz vardı. Kulpundan tutup
bir hamle yaptı ve az kalsın sırt üstü yuvarlanıyordu.

 

Amazon devrimi ve bizim dolar kuru karşı devrimimiz

Sonra İnternet, sonra Amazon ve en sonunda elektronik kitap.
O macera ayrı bir yazı eder ama yerim kalmayacak. İleri sarıp bugüne geleyim.

 

Amazon’la birlikte yurt dışına gitme zorunluğu kalmadı.
Amazon’un sayfasında siparişinizi verir, kredi kartıyla ödemenizi yaparsınız ve
kargoyu tercih ederseniz birkaç gün içinde kitabınız elinizde olurdu. Kargo
pahalıydı. Bir hafta, on gün beklerseniz, daha ucuza da getirirdiniz. Yahut
birkaç kitap birden ısmarlar, kitap başına kargo ücretini düşürürdünüz. Şimdi
Kobo, Book Depository ve başka yerler de var.

 

Kitaplar 15-25, bilemediniz 30 dolar civarındaydı. Daha
pahalıları da vardı ama çoğu bu rakamlardaydı. Ucuz değildi ama ulaşabilirdik.

 

Birkaç gün önce amazon.com’da, “Rekabetçi dolar kuru”ndan
olmalı kitapların fiyatı 250-500 TL olmuş! ABD’de kitap fiyatları da yükseldi
gerçi ama… Bugünlerde okuduğum Joseph Henrich’in eserlerine baktım. 500 TL’ye
kadar çıkıyor. Hele bir tanesinin 1700 liraya ciltlisi de var. Alıp
torunlarımın çeyizine mi koysam?

 

Dolarla mı maaş alıyorsunuz, patates soğan dolarla mı diye
propaganda yapanlara: TL ile maaş alıp kitap/dergi getirecek üniversiteler,
bilim adamlarına ne diyeceksiniz? Ne söyleyeceğinizi bulmanıza yardım edeyim:
Ankara Üniversitesi’nin kütüphane bütçesi reddedilirken söylenmiş bir hikmetti:
Oradaki bütün kitapları okumuşlar mı da yenisini istiyorlar?

 

Çare? Çare e-kitap. Onları nasıl ediniyorum? Bu soruyu biraz
daha ileri götürürsem, kanun sınırlarını zorlarım. Yazımın başında o konulara
girmeyeceğimi söylemiştim zaten.